5 cosas que tienes que saber sobre el escándalo de Facebook y Cambridge Analytica

cambridge analytica

Si analizas a profundidad la cantidad de información que Facebook tiene sobre ti, es posible que te recorra un ligero escalofrío. No solo está tu correo electrónico y número de teléfono, sino también tu red de amigos, árbol genealógico, empresas y hasta la escuela en la que estudiaste. Están los eventos que te interesan, a los que fuiste y a los que le diste like. Mensajes privados, felicitaciones de cumpleaños, quejas y berrinches, fotos, canciones, desamores y recuerdos.

Facebook es básicamente la biografía de tus años recientes en un escaparate al que se le puede dar like y compartir.

Todo podría parecer muy inofensivo hasta que descubres que esa información puede ser recabada por gente que no conoces e incluso ser utilizada para manipular y generar cambios políticos y sociales.

Eso es algo de lo que ha salido a la luz a raíz del escándalo de Cambridge Analytica, la compañía que recabó la información de 50 millones de perfiles de Facebook para definir los distintos perfiles de los votantes estadounidenses y manipular la información que éstos recibían sobre los candidatos a través de las redes sociales.

1. ¿Qué es Cambridge Analytica?

Cambridge Analytica es una rama de la empresa SCL Group, la cual “proporciona datos, análisis y estrategias a gobiernos y organizaciones militares de todo el mundo”. Fue fundada en 2013 por Alexander Nix con una inversión de 15 millones de dólares del multimillonario estadounidense Robert Mercer y la influencia de Steve Bannon, editor del sitio de noticias Breitbart News y exconsejero de Donald Trump.

La empresa no tiene relación con la universidad de Cambridge en Inglaterra, pero decidió añadir la palabra a su nombre para transmitir mayor legitimidad y profesionalismo ante sus clientes.

2. ¿Qué hizo Cambridge Analytica?

En marzo de 2018, los periódicos The New York Times y The Observer dieron a conocer que la empresa británica había obtenido la información privada de 50 millones de perfiles de Facebook de ciudadanos estadounidenses y que habían utilizado los datos para manipular la opinión de la gente respecto a las elecciones presidenciales estadounidenses.

Como explicó Christopher Wylie, extrabajador de Cambridge Analytica, en una entrevista con The Guardian, “Combinamos microtargeting, que es algo que ya existía en la política y que era en parte mi formación, pero añadiendo un nuevo constructo de la psicología, para que no sólo estuviésemos centrándonos en los votantes norteamericanos, sino en la personalidad de los norteamericanos, y para lograr escalar eso debíamos recolectar mucha data de personas para poder generar un perfil psicológico de cada votante en una región determinada, en este caso todo Estados Unidos”.

3. ¿Cómo lo hizo?

¿Ubicas esos tests en Facebook que te dicen a qué celebridad te pareces o con qué personaje de ‘Game of Thrones’ te vas a casar? Pues quizá no son tan divertidos como imaginas.

La forma en la que Cambridge Analytica tuvo acceso a todos esos perfiles de Facebook fue a través de un test de personalidad llamado “This is your digital life” creado en 2013 por el investigador en psicología Aleksandr Kogan, en el cual al dar clic para hacer el test también daba acceso a todos los datos personales, actualizaciones de estado e incluso mensajes privados de las personas ¡y sus amigos!

A pesar de que las políticas de Facebook prohíben a los desarrolladores de apps lucrar con la información que recaben, Kogan se la vendió a Cambridge Analytica. Posteriormente, Cambridge Analytica usó esos datos para crear productos culturales afines a cada perfil psicológico.

Así que imagínate que gente que ya conoce cómo piensas y reaccionas a artículos, fotos y en general información en Facebook comienza a bombardearte con contenidos que te parecerán interesantes y que poco a poco comenzarán a cambiar tu percepción sobre ciertos temas y personajes.

“Sabíamos a qué tipo de mensajes sería más susceptible una persona –incluyendo la presentación, el tema, el contenido, el tono, si asusta o no, ese tipo de cosas– y dónde se iba a consumir esa información, así como cuántas veces teníamos que exponerla para cambiar la forma en la que una persona piensa respecto a un tema”, explicó Christopher Wylie. “Creábamos sitios web, blogs, lo que sea que creyésemos que sería adecuado para que un perfil especifico fuera receptivo”.

4. ¿Qué dice Facebook?

Tras unos días de silencio, el 21 de marzo Mark Zuckerberg publicó una actualización sobre el caso en su perfil de Facebook. También realizó una disculpa pública a través de varios periódicos importantes de Estados Unidos y Gran Bretaña.

En una entrevista con CNN, el fundador de Facebook aseguró que, en efecto, se hizo uso indebido de los datos de los usuarios y que las políticas de Facebook cambiaron en 2014 para que este tipo de situaciones no puedan replicarse. De igual forma explicó que Facebook notificará a la gente cuya información fue obtenida de manera ilegal por Cambridge Analytica.

 

Zuckerberg también se comprometió a realizar una extensa investigación a todas las apps que tienen acceso a grandes cantidades de información en Facebook y reafirmó su compromiso por proteger la información personal de los usuarios de Facebook.

A pesar de las disculpas, la compañía de Mark Zuckerberg ha perdido más de $75 mil millones de dólares de su valor en el mercado desde que se desató el escándalo de Cambridge Analytica.

5. ¿Y en México?

Aunque todavía no se sabe con certeza si Cambridge Analytica reunió información de perfiles mexicanos, se especula que la empresa sí tiene presencia en nuestro país. Según información de El Financiero, “Cambridge Analytica estuvo en México y ofreció sus servicios al menos a dos partidos, el PRI y el PAN, según confirmaron fuentes bajo condición de anonimato a El Financiero, quienes también dijeron que no se logró ningún acuerdo”.

El Instituto Nacional de Transparencia, Acceso a la Información y Protección de Datos Personales (INAI) externó que ya está en contacto con autoridades de Estados Unidos e Inglaterra a fin de esclarecer el panorama. Además, informó que se acercará al sector privado y organizaciones de la sociedad civil para desarrollar buenas prácticas en relación a las técnicas de microtargeting en México.